重新发现贫困 2017-06-03 03:06:19

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我们如何治愈“贫困文化”,而非贫困本身与TomDispatchcom交叉发布自从迈克尔·哈灵顿(Michael Harrington)引人入胜的着作“其他美国”(The Other America)以来,美国人,或至少其中非穷人“发现”贫困已经过去50年了

如果这个发现现在看起来有点夸大其词,就像哥伦布对美国的“发现”一样,那是因为根据哈灵顿的说法,穷人是如此“隐藏”和“看不见”,以至于需要一位十字星的左翼记者才能把他们赶出哈灵顿的这本书震撼了一个以其无阶级为荣的国家,甚至担心“太富裕”的精神效应

他估计有四分之一的人口生活在贫困中 - 城市中的黑人,阿巴拉契亚白人,农场工人,其中有美国老年人我们再也不能吹嘘,正如尼克松总统在三年前与苏联总理尼基塔·赫鲁晓夫在莫斯科举行的“厨房辩论”中所做的那样

美国资本主义的辉煌与此同时,它传达了它的直觉,“另一个美国”也提供了一种贫困的观点,似乎旨在安慰已经舒适的穷人与我们其他人不同,它认为,根本不同,并且不仅仅是因为他们被剥夺,处于不利地位,住房条件差或者吃得不好他们感到不同,思维方式也不同,并且追求以短视和不节制为特征的生活方式正如哈灵顿写的那样,“有......穷人的语言,贫困人口的心理,穷人的世界观贫困就是成为一个内心的外星人,在一种与主导社会的文化完全不同的文化中成长“哈灵顿在帮助穷人方面做得很好”其他“当我在1963年阅读他的书时,我没有认识到我自己的先辈和大家庭

好吧,他们中的一些确实以中产阶级标准导致无序生活,涉及饮酒,吵架玲和非婚生子但他们也很勤奋,在某些情况下还有很大的野心 - 哈灵顿似乎为经济特权保留的品质据他说,穷人的独特之处在于他们独特的“贫困文化”,他从人类学家奥斯卡·刘易斯那里借来的概念,他从他对墨西哥贫民窟居民的研究中得出了这一点

贫穷文化给了“另一个美国”一个时髦的学术转折,但它也给这本书带来了一个矛盾的双重信息:“我们” - 总是假定富裕的读者 - 需要找到一些方法来帮助穷人,但我们也需要了解他们有什么问题,这些东西无法通过直接的财富再分配来解决

想到认真的自由主义者遇到一个潘汉德尔,被这个男人的明显贫困感到怜悯,但是却没有提供四分之一 - 因为流浪汉可能会把钱花在酒上,在他的辩护中,哈灵顿并不意味着贫穷是由他所谓的“扭曲”的贫困倾向引起的

但他确实打开了这种解释的闸门1965年,丹尼尔·帕特里克·莫伊尼汉(Daniel Patrick Moynihan) - 有时是自由主义者,也是着名白人哈灵顿的饮酒伙伴之一格林威治村的马酒馆 - 将他所看到的“黑人家庭”的摇摇欲坠的结构归咎于市中心的贫困,为数十年的受害者指责扫清了道路在Moynihan报告后几年,哈佛城市学家Edward C Banfield,谁继续担任罗纳德里根的顾问,可以自由地宣称:“下层阶级的人生活时不时冲动管理他的行为因此他是根本不可避免的:无论他什么都不能立即消费他认为没有价值...... [他]有一种微弱的,削弱的自我意识“在”最困难的情况下,“班菲尔德认为,穷人可能需要在”半机构“中接受照顾,并接受一定数量的监视一个半社会工作者 - 半警察的监督“在里根时代,”贫困文化“已成为保守主义意识形态的基石:贫困是由工资造成的,而不是由于工资低或缺乏工作,而是由糟糕的态度和错误的生活方式穷人是放荡,滥交,容易上瘾和犯罪,无法“推迟满足”,甚至可能设置闹钟他们可以信赖的最后一件事是金钱 事实上,查尔斯·默里在其1984年的“失败之地”一书中指出,任何以物质环境帮助穷人的企图只会带来加深他们堕落的意外后果所以民主党人和共和党人团结一致,这是一种公义,甚至同情的精神

重新配置社会项目以治愈而非贫困,但“贫困文化”1996年,克林顿政府颁布了“一击”规则,禁止任何犯有公共住房重罪的人几个月后,福利被临时援助所取代贫困家庭(TANF),目前的形式只向那些有工作或能够参与政府强加的“工作福利”的人提供现金援助

进一步向“贫困文化”理论致敬,原始的福利改革法案在五年内拨款2.5亿美元,用于为单身母亲提供“贞节训练”(应该指出,这项法案是由比尔·克林签署的)吨)即使在今天,十多年后和经历严重经济衰退的四年,随着人们继续从中产阶级陷入贫困,理论仍保持着它如果你需要,你必须需要纠正,假设是这样,因此TANF接受者经常被告知如何改善他们的态度,申请人越来越多的安全网计划受到药物测试23个州的立法者正在考虑测试申请职业培训等项目的人员,食品券,公共住房,福利和家庭取暖援助根据穷人可能存在犯罪倾向的理论,安全网计划的申请人越来越多地接受指纹印刷和计算机化搜索,以获得优秀的权证失业,并有充足的机会对于懈怠,是另一个明显可疑的情况,去年12个州认为要求小便测试作为接受失业的条件米特罗姆尼和纽特金里奇都建议药物测试作为所有政府福利的条件,可能包括社会保障如果老太太坚持用大麻处理她的关节炎,她可能不得不挨饿迈克尔哈灵顿对目前使用“贫穷文化“他为推广而做了多少理论

我在20世纪80年代和他一起工作,那时我们是美国民主社会主义者的联合主席,我怀疑他有正当的耻辱,如果不是羞辱在我与他的所有讨论和辩论中,他从未说过一个关于潦倒的贬低的话,或者就此而言,说出“贫穷的文化”一词,哈灵顿的传记作者莫里斯·伊瑟曼告诉我,他可能首先只是因为“他没有我不想在这本书中听起来像三十年代那种刻板的马克思主义鼓动者“这个诡计 - 如果你可以称之为那个 - 工作的迈克尔哈灵顿并没有被引诱到默默无闻的事实上,他的本书成为畅销书,也是林登约翰逊总统贫穷战争的灵感但是,他对贫困的“发现”致命拙劣

美国富人在他的书中找到了什么,以及随之而来的所有粗俗保守派,不是穷人,而是一种讨人喜欢的新思维方式关于他们自己 - 纪律严明,遵纪守法,清醒和专注

换句话说,不是穷人五十年后,一个新的贫困发现早就应该了

这一次,我们不仅要考虑到陈规定型的Skid Row居民和阿巴拉契亚人,但是被封锁的郊区居民,下岗的科技工作者,以及美国不断增长的“工作穷人”军队

如果我们仔细观察,我们必须得出结论,贫穷毕竟不是文化差异或性格缺陷贫穷是资金短缺Barbara Ehrenreich,TomDispatch常客,是Nickel和Dimed的作者:On(Not)在美国获得(现在在10周年纪念版中有一个新的后记)这是一个联合TomDispatch / Nation的文章出现在Nation杂志上,在Twitter @TomDispatch上关注TomDispatch并加入我们的Facebook要了解这些重要文章,请注册以获取TomDispatchcom的最新更新